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SpaceX perd un prototype de vaisseau dans une explosion

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Un quatrième prototype de la prochaine génération de fusée SpaceX a explosé vendredi, juste après un test sur le site d’essai de la société dans le sud du Texas. Peu après que SpaceX ait mis le moteur de la fusée d’essai en marche, une boule de feu massive a embrasé le véhicule, laissant très peu de matériel encore debout et causant apparemment des dommages au site d’essai.

L’échec de ce test survient juste un jour avant que SpaceX n’effectue un lancement avec la NASA qui a envoyé deux astronautes à la Station spatiale internationale. Cette mission historique a eu lieu au départ de Cap Canaveral, en Floride, à bord de la fusée Falcon 9 de SpaceX qui a déjà volé plus de 100 fois.

Bien que l’échec du prototype du vaisseau spatial ne soit pas lié à la mission de la NASA, Elon Musk, PDG de SpaceX, a déclaré à Aviation Week que SpaceX prévoyait de faire une pause dans le développement du vaisseau spatial pendant que la société se concentrait sur son premier vol avec équipage.

“J’ai réorienté les priorités de SpaceX pour qu’elles soient très axées sur le lancement de l’équipage”, a déclaré Musk à Aviation Week lors d’une interview podcast publiée le 26 mai. “Cela va donc ralentir les choses sur Starship.”

 

 

Un autre vaisseau spatial mord la poussière

Le prototype qui vient d’exploser est destiné à tester la conception du futur vaisseau spatial de SpaceX, une fusée géante que la société veut créer pour envoyer des gens vers des destinations spatiales lointaines comme la Lune et Mars.

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SpaceX a construit plusieurs versions d’essai du vaisseau spatial sur le site de l’entreprise à Boca Chica, au Texas. Aujourd’hui, l’entreprise a mis à feu le moteur principal du Raptor du dernier prototype de vaisseau tout en maintenant le vaisseau à terre, un type de test connu sous le nom de feu statique. C’était le cinquième test de feu statique que SpaceX avait effectué au cours des deux dernières semaines.

L’explosion marque un autre échec qui a détruit un prototype de vaisseau spatial. SpaceX avait déjà perdu trois versions précédentes du vaisseau lors d’essais sous pression qui avaient provoqué l’explosion ou l’implosion des véhicules.

Ce vaisseau a été plus avancé que les autres dans le processus de test. Avec ce dernier échec, il semble peu probable que quoi que ce soit puisse être récupéré, et il semble y avoir des dommages dans la zone entourant le site d’essai, également. On ne sait pas si quelqu’un a été blessé dans l’explosion. SpaceX n’a pas répondu à une demande de commentaires avant la publication.

Si le prototype du vaisseau spatial était resté intact, SpaceX avait prévu de faire voler le véhicule pour un test en vol à basse altitude dans les prochains jours. Le 28 mai, l’Administration fédérale de l’aviation a accordé à SpaceX une licence pour mener des “missions de lanceurs suborbitaux réutilisables” avec le véhicule à partir de Boca Chica.

La FAA a également imposé des restrictions aériennes sur le site de lancement pour le 1er juin, empêchant les véhicules de voler à moins de 26 000 pieds au-dessus de la zone. Maintenant, ces restrictions seront probablement levées alors que SpaceX travaille sur son prochain prototype.

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Mais Space X a le sens de l’humour, on se souvient de cette vidéo best of des différents crashs avant de réussir à créer un propulseur qui revient sur terre :

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