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Google : Larry Page et Sergey Brin transmettent Alphabet au PDG Sundar Pichai

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Les co-fondateurs de Google Larry Page et Sergey Brin, qui sont restés à l’écart des projecteurs depuis la restructuration de leur entreprise il y a quatre ans, cèdent le contrôle de la société mère Alphabet à Sundar Pichai, actuel PDG de Google, a annoncé aujourd’hui le duo dans une lettre commune publiée sur le blog public Google. Les deux hommes resteront des employés d’Alphabet et conserveront leur siège au conseil d’administration, mais ils ne superviseront plus l’empire tentaculaire, presque un billion de dollars, qu’ils ont créé à l’Université Stanford il y a plus de 20 ans.

“Avec Alphabet maintenant bien établi, et Google et les autres filiales fonctionnant efficacement en tant que sociétés indépendantes, c’est le moment naturel pour simplifier notre structure de gestion. Nous n’avons jamais été du genre à nous accrocher à des postes de direction lorsque nous pensons qu’il y a une meilleure façon de diriger l’entreprise. Et Alphabet et Google n’ont plus besoin de deux PDG et d’un président. À l’avenir, Sundar sera le PDG de Google et d’Alphabet “, ont écrit Page et Brin.

Nous n’avons jamais été du genre à nous accrocher à des postes de direction lorsque nous pensons qu’il y a une meilleure façon de diriger l’entreprise.

Sundar Pichai sera le nouveau PDG d’Alphabet

“Il sera l’exécutif responsable de la direction de Google et de la gestion de l’investissement d’Alphabet dans notre portefeuille d’autres filiales. Nous sommes profondément attachés à Google et Alphabet pour le long terme, et resterons activement impliqués en tant que membres du conseil d’administration, actionnaires et co-fondateurs. De plus, nous avons l’intention de continuer à parler régulièrement avec Sundar, en particulier sur des sujets qui nous passionnent.”

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Dans un courriel envoyé aux employés et publié plus tard en même temps que la lettre de Page et Brin, M. Pichai a souligné que le changement aura peu ou pas d’impact sur la façon dont Google fonctionne au quotidien. “Je tiens à préciser que cette transition n’affectera pas la structure d’Alphabet ni le travail que nous faisons au jour le jour. Je continuerai à me concentrer sur Google et le travail que nous faisons pour repousser les limites de l’informatique et construire un Google plus utile pour tout le monde”, a écrit Pichai. “En même temps, je suis enthousiasmé par Alphabet et son orientation à long terme sur les grands défis à relever grâce à la technologie.”

La nouvelle, bien qu’elle semble être une évolution choquante pour l’avenir de Google, elle n’est pas surprenante pour ceux qui ont suivi la carrière de Page et Brin depuis 2015. Le duo a rarement fait des apparitions publiques, pris la parole lors d’appels d’investisseurs ou montré leur visage lors de lancements de produits ou de la conférence annuelle des développeurs d’I/O de l’entreprise. Brin, qui a déjà animé une démonstration de parachutisme en direct du désormais disparu Google Glass à I/O, était souvent un visage futuriste des efforts plus expérimentaux de l’entreprise, tandis que Page – le PDG par intérim de Google jusqu’à ce que Pichai prenne la relève – était le visage de la direction général. Tous deux ont toutefois effectivement disparu de l’opinion publique après la restructuration de l’entreprise.

Alphabet : De nouvelles perspectives

La création d’Alphabet a été controversée en 2015, marquant une nouvelle structure d’entreprise sans précédent pour la Silicon Valley à un moment où les géants de la technologie accumulaient une puissance énorme et consolidaient les industries. Alphabet a été conçu pour diviser Google en son activité principale, qui comprend son moteur de recherche et près d’une douzaine d’autres produits massifs, et les autres branches disparates de la société, comme son X Lab (anciennement l’usine Moonshot Google X) et maintenant son unité autonome Waymo.

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Mais la création d’Alphabet a aussi donné à Page et Brin carte blanche pour disparaître des feux de la rampe et laisser Pichai prendre les rênes. M. Page s’est depuis impliqué dans des compagnies d’avions électriques comme Kitty Hawk en Californie, alors que M. Brin est resté à l’écart des gros titres, sauf une rare apparition publique à l’aéroport international de San Francisco au début de 2017 pour protester contre le décret exécutif du président Donald Trump sur l’immigration à court terme.

Pichai a continué à développer Google dans une facette encore plus grande de la vie quotidienne en ligne, supervisant le lancement de la marque Pixel et les autres efforts de Google en matière de matériel en plus des immenses investissements de l’entreprise dans les ordinateurs quantiques, l’intelligence artificielle et le cloud computing. Depuis la création d’Alphabet, le cours de l’action de la société a plus que doublé, tout comme les revenus de la société. Dans son premier rapport trimestriel sur les résultats depuis la création d’Alphabet, la société a déclaré des ventes de 18,7 milliards de dollars. Dans son dernier rapport trimestriel sur les résultats, Alphabet a annoncé des ventes de plus de 36,3 milliards de dollars.

Mais Page et Brin ont également remis le titre de PDG à Pichai à une époque où le Big Tech était de plus en plus surveillé, et Google et sa filiale YouTube ont fait face à une série de graves controverses depuis que les co-fondateurs de la société se sont retirés. À l’instar d’Amazon et de Facebook, les quatre dernières années ont été sans doute les plus controversées de l’histoire de Google, puisqu’une coalition activiste d’employés s’est formée au sein de l’entreprise pour lutter pour le changement et que les législateurs, les activistes et les régulateurs ont cherché à vérifier le pouvoir de Google de l’extérieur.

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En conséquence, Pichai est devenu le visage des efforts de l’entreprise pour surmonter ces tempêtes, y compris des incidents très médiatisés comme le licenciement du critique de la diversité James Damore et, plus récemment, la participation de l’entreprise à un projet de drone du ministère de la Défense et ses plans (maintenant sur glace) pour lancer un produit de recherche pour le marché chinois.

Pichai et Susan Wojcicki, PDG de YouTube, ont également dû répondre des controverses propres à la plate-forme vidéo, allant de l’exploitation des enfants et de la radicalisation des contenus sur la plate-forme aux questions de modération et de discours sur qui va rester sur YouTube et à quel effet. En Europe et aux États-Unis, Google a également fait l’objet d’enquêtes antitrust, dont certaines sont toujours en cours, et a fait l’objet de nombreuses amendes de plusieurs milliards de dollars pour pratiques anticoncurrentielles ces dernières années.

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