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Google vient peut-être d’inaugurer une ère de Suprématie Quantique.

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Google dit qu’il a atteint la suprématie quantique, une étape importante vers le développement des ordinateurs quantiques. Du moins, c’est ce qu’on dirait. L’annonce est parue dans un article qui aurait été publié sur le site Web de la NASA avant d’être retiré, selon le Financial Times, qui en a récupéré une copie avant sa disparition. “À notre connaissance,” dit l’article de Google, “cette expérience marque le premier calcul qui ne peut être effectué que sur un processeur quantique.” L’article de recherche de Google s’intitulait “Suprématie quantique à l’aide d’un processeur supraconducteur programmable”.

L’ordinateur quantique de Google aurait été capable de résoudre un calcul – prouvant le caractère aléatoire des nombres produits par un générateur de nombres aléatoires – en 3 minutes et 20 secondes, ce qui prendrait environ 10 000 ans au supercalculateur traditionnel le plus rapide du monde, Summit. Cela signifie en fait que le calcul ne peut pas être effectué par un ordinateur traditionnel, ce qui fait de Google le premier à démontrer la suprématie quantique.

Faire en quelques minutes ce qui prendrait des milliers d’années

Bien qu’ils aient atteint ce jalon, il est probable que les ordinateurs quantiques capables de s’attaquer à des tâches pratiques sont encore loin d’être au point. Cependant, une fois développés, ces ordinateurs devraient avoir d’énormes implications dans des domaines aussi divers que la cryptographie, la chimie, l’intelligence artificielle et l’apprentissage automatique. Google s’attend à ce que la puissance des ordinateurs quantiques augmente à un “double taux exponentiel”, alors que les ordinateurs traditionnels ont longtemps été rattachés à la loi de Moore, qui a vu la puissance doubler tous les 18 mois environ.

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Google a déjà dit précédemment qu’il espérait atteindre la suprématie quantique d’ici la fin de 2017, mais le système de 72 qubit qu’il a développé s’est avéré trop difficile à contrôler. Par la suite, Google a mis au point un modèle de 53 qubits appelé Sycamore, qui a été utilisé pour réaliser la récente percée.

Toutefois, l’importance de l’annonce de Google a été contestée par au moins un concurrent. S’adressant au FT, le directeur de la recherche d’IBM, Dario Gil, a déclaré que l’affirmation de Google d’avoir atteint la suprématie quantique est “tout simplement faux”. Gil a dit que le système de Google est une pièce spécialisée de matériel conçu pour résoudre un seul problème, et est loin d’être un ordinateur à usage général, contrairement à IBM propre travail.

IBM est un concurrent féroce de Google dans la course au développement des ordinateurs quantiques. Plus tôt cette année, il a dévoilé le Q System One. Bien qu’il soit encore loin d’être un appareil informatique pratique, la percée d’IBM était de le rendre beaucoup plus fiable que les machines quantiques précédentes. Les puces d’informatique quantique sont très instables et sujettes aux interférences de la chaleur et de l’électricité. Le nouveau design d’IBM a été en mesure de minimiser cette interférence, a déclaré la société.

D’autres étaient plus optimistes quant au développement. “La récente mise à jour de Google sur la réalisation de la suprématie quantique est un jalon important alors que nous continuons à faire progresser le potentiel de l’informatique quantique”, a déclaré le directeur du matériel quantique chez Intel, Jim Clake,. “Nous travaillons avec l’industrie pour faire progresser rapidement tous ces domaines afin de réaliser le véritable potentiel de l’informatique quantique. Et bien que le développement en soit encore au premier kilomètre de ce marathon, nous croyons fermement au potentiel de cette technologie.”

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Daniel Lidar, de l’Université de Californie du Sud, a également fait l’éloge de la façon dont le système de Google a réduit le problème de la “diaphonie”, qui est l’endroit où les qubits d’un ordinateur quantique interfèrent entre eux. “[Google a] démontré une voie vers l’informatique quantique évolutive”, a-t-il dit au FT, “Une fois qu’on a un ordinateur quantique à correction d’erreur complète, le ciel est la limite.”

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