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Spot de Boston Dynamics n’est pas tout à fait un robot tueur

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Depuis des années, le robot Spot du fabricant Boston Dynamics symbolise l’imminence de la prise de contrôle des robots, malgré les efforts de ses créateurs pour le positionner comme un compagnon humain utile et polyvalent. On a vu ce robot ressemblant à un chien ouvrir des portes et couvrir le sol à une vitesse effrayante, et son esthétique caractéristique a même inspiré un sinistre épisode de Black Mirror sur les futurs chasseurs d’humains robotisés. Mais Spot n’est peut-être pas la manifestation de Skynet que la plupart des alarmistes de l’IA veulent croire qu’il est.

Selon des documents obtenus par OneZero détaillant un essai de Spot avec la police d’État du Massachusetts, le robot peut tomber dans des scénarios du monde réel et même ne pas fonctionner entièrement. L’essai a duré 90 jours à partir d’août 2019, avant que Boston Dynamics n’annonce en septembre qu’elle allait commencer à louer le robot à des dizaines d’entreprises pour tester son potentiel dans le monde réel. Il a été utilisé principalement par l’unité de déminage de la police d’État du Massachusetts.

Le robot Spot doit être contrôlé par un opérateur humain et peut parfois tomber

Sur 28 pages de courrier obtenus par OneZero, l’unité Spot utilisée par l’équipe de déminage est tombée “sans raison apparente”, a été effrayée par des herbes hautes et s’est mise en mode “assis” lorsqu’elle a reçu l’ordre d’approcher une mallette suspecte lors d’une situation de menace en direct, entre autres.

Black Mirror a parfois tort

Contrairement à la croyance populaire, les robots de Boston Dynamics ne sont pas propulsés par l’intelligence artificielle ; nombre de ses commandes mécaniques, bien qu’extrêmement sophistiquées selon les normes de la robotique moderne, doivent être initiées et guidées par des opérateurs humains. Cela signifie que lorsque le robot ne fait pas ce que vous voulez qu’il fasse, cela implique souvent de lourds dépannages et une intervention humaine.

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Bien sûr, cela ne signifie pas que le robot est un échec, loin de là. Tout au long de l’essai, la police d’État du Massachusetts a qualifié ses problèmes avec Spot de “hoquets initiaux” plus ou moins mineurs, rapporte OneZero. Et Boston Dynamics affirme que l’équipe de déminage en question utilisait le robot dans une phase de “test initial”. Même dans le cas où l’unité Spot n’a pas réussi à se diriger vers la mallette suspecte, elle a finalement effectué une reconnaissance adéquate et a capturé des séquences vidéo, bien qu’avec une qualité d’image médiocre, selon la police.

Le déploiement précoce et chaotique de Spot dans des scénarios réels comme celui-ci n’est qu’une preuve supplémentaire que ces robots sont loin de conquérir le monde, et encore moins de remplacer en masse des emplois humains. Dans de nombreux cas, le robot Spot augmente les emplois des humains existants, comme celui de membre d’une équipe de déminage, et fournit un moyen utile de capturer des vidéos et de collecter des données dans des environnements sensibles ou dangereux. On est loin du robot Black Mirror meurtrier, et certainement pas aussi effrayant que le laissent penser ses impressionnantes démonstrations de fonctions motrices.

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