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Coronavirus : Un médicament expérimental arrive

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Le premier patient aux États-Unis ayant un cas confirmé du nouveau coronavirus a reçu une perfusion d’un médicament expérimental dans le cadre de son traitement dans un hôpital de l’État de Washington. Un jour après avoir pris le médicament, le patient a commencé à aller mieux. Quatre jours plus tard, sa fièvre avait disparu.

Une seule étude de cas ne suffit pas à prouver quoi que ce soit. On ne sait pas si le médicament, appelé remdesivir, a réellement aidé le patient, ou si son amélioration était une coïncidence. Mais c’est l’un des quelques médicaments, y compris une combinaison de médicaments anti-VIH, dont les médecins pensent qu’il pourrait aider les patients atteints du nouveau coronavirus.

Le remdesivir a été développé par la société pharmaceutique Gilead pour traiter le virus Ebola. Il s’agit d’un médicament antiviral à large spectre, qui bloque l’activité d’une protéine qui aide les coronavirus à faire des copies d’eux-mêmes. Des groupes de recherche ont identifié ce médicament comme un candidat potentiel pour le traitement des coronavirus à la suite de l’épidémie de MERS de 2012, lorsqu’un autre nouveau coronavirus s’est répandu au Moyen-Orient. Dans les modèles cellulaires, il bloque l’activité du MERS, du SRAS (un coronavirus de 2002) et d’autres coronavirus que l’on trouve chez les chauves-souris.

Une solution pour lutter contre le coronavirus

Les tests effectués sur le nouveau coronavirus montrent que le remdésivir bloque également son activité, du moins en laboratoire. Ce résultat, associé aux résultats positifs obtenus chez le patient de Washington, a suffi à Gilead pour lancer un essai clinique plus important du médicament chez des patients atteints de nouveaux coronavirus. La société le testera sur un groupe de 270 patients à l’hôpital de l’amitié Chine-Japon à Pékin – un groupe recevra le médicament, et un groupe recevra un placebo.

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Le médicament n’est pas approuvé par la Food and Drug Administration ni par aucun autre organisme de réglementation. Toutefois, il a déjà été soumis à des tests de sécurité lors de l’épidémie d’Ebola en 2014 et 2015. C’est pourquoi Gilead est en mesure de le tester immédiatement sur des patients malades.

“Le médicament a déjà été utilisé chez l’homme pour le virus Ebola. Il est sûr, même s’il n’a pas fait grand-chose”, déclare Florian Krammer, professeur et expert en développement de vaccins à l’école de médecine Icahn du Mont Sinaï. L’épidémie d’Ebola a également mis en lumière une nouvelle feuille de route pour le dépistage des médicaments lors d’une épidémie.

Pour suivre le développement du virus allez voir cette carte qui donne toutes les infos en temps réel

Un autre essai clinique, portant sur une combinaison de deux médicaments anti-VIH, est également en cours dans un hôpital chinois. Les experts chinois ont recommandé que les deux médicaments, le lopinavir et le ritonavir, soient administrés aux patients atteints de coronavirus. Ils ont également aidé une poignée de patients atteints de coronavirus en Thaïlande – dont une femme de 70 ans, selon les médecins thaïlandais.

“Ce n’est pas le remède, mais l’état du patient s’est considérablement amélioré. Après avoir été testé positif pendant 10 jours sous nos soins, le résultat du test est devenu négatif en 48 heures après l’application de cette combinaison de médicaments”, a déclaré à Reuters le Dr Kriangsak Atipornwanich, spécialiste des poumons à l’hôpital Rajavithi de Bangkok.

La combinaison de lopinavir et de ritonavir est apparue efficace chez une poignée de patients atteints du SRAS, en 2002 et 2003, et a bloqué le virus MERS lors d’études sur les animaux.

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L’importance de ces études antérieures a été soulignée par Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, lors d’une conférence de presse la semaine dernière. Les chercheurs ne partent pas de zéro car les travaux des deux dernières décennies ont permis de tester des médicaments sur des cellules, des animaux et des patients individuels. Aujourd’hui, les chercheurs qui ont consacré leur vie professionnelle à ces travaux sont confrontés à une nouvelle urgence autour de la question la plus importante : si les médicaments fonctionnent réellement chez l’homme. “Il n’existe pas de thérapie éprouvée pour les infections à coronavirus”, a déclaré M. Fauci.

Les résultats de l’essai sur le remdesivir ne sont pas attendus avant la fin du mois d’avril, et il pourrait s’avérer qu’aucun des médicaments à l’étude n’est efficace pour traiter le nouveau virus. Mais le fait qu’il y ait des options disponibles – et disponibles si rapidement – témoigne de toutes les recherches qui ont été faites auparavant.

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